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【Feature】【#Holyselector Vol.038 點石成金的聯乘色彩!認識球鞋圈掌舵手Ronnie Fieg】

@roxwai : 球鞋圈生態千變萬化,每天也經歷著日新月異的過程,作為Sneakerhead對球鞋的喜愛更越見瘋狂,從以往實體店購物模式至現今網絡世界發達的年代,當中更衍生了不少線上球鞋平台及APP等,造就了球鞋圈於今時今日百花齊放的局面。近年New Balance再次成功讓各位鞋迷追捧及討論,當中以1985年「千系」的M1300迎來2020年版本JP3,到另一備受矚目的型號New Balance 992強勢復刻及327近期的流水式宣傳等等,更演化至一隻難求的局面,誰又能想到WTAPS的New Balance 992WT竟抄賣至上萬元關卡呢!

雖然這雙「鬼罕」鞋履沒有吸引到筆者的目光 (全因灰調992才正中我的下懷),但數天前由KITH主理人Ronnie Fieg於個人Instagram率先曝光的聯名作New Balance 992,採用了清澈的水藍色為主視覺,更為其Ronnie Fieg標誌性的「Super Blue」色調,而設計概念跟New Balance 1300CL灰藍配色有著相近的感覺,又一移植技術作系接的搶眼設計,盡現出Ronnie Fieg天生對色板控制的敏銳觸覺。沒有著名設計學府的背景,單靠著對球鞋的熱愛及堅持個人信念的執着,才能造就現今無人不曉的球鞋設計師身份,到底Ronnie Fieg是如何成為業內當之無愧的聯名之王,從球鞋及潮流文化為起點,改變著這一代人的生活習慣?

繼早前Holyselector Vol.031介紹了來自紐約皇后區的Aimé Leon Dore後,除了份屬好友的Teddy Santis出身於此外,比他更早出現的OG級人物其實還有Ronnie Fieg。從小經已在Queens長大的Ronnie Fieg,踏入13歲時的猶太習俗成年禮 (Bar Mitzvah) 可謂改變了他一生的決定,作為Ronnie親戚兼紐約著名球鞋店David Z.主理人的David Zaken,向他送贈了入滿銀紙的信封,但年紀輕輕的Ronnie卻只希望得到一份David Z.工作的機會,這個經歷帶給他對球鞋紮實的基礎知識。每天能夠跟球鞋「打交道」的工作好讓Ronnie逐漸開拓了獨特眼光,從打理倉務晉升至銷售店員,再憑着不斷的努力和人脈關係,當年以23歲之齡便榮升David Z.買手一職,即使沒有任何高等設計學府如Parsons、RISD及Fashion Institute of Technology的背景,但Ronnie Fieg從街頭潮流圈上累積了對球鞋的審美觀及認知,這些經歷均讓他急速成長。

追溯至2007年五月的時候,Ronnie Fieg才真正有機會成為一位球鞋設計師,靠著多年間在David Z.工作的人脈及業內名望,吸引了ASICS的垂青並給予他極大的自由度,選擇任何一款ASICS旗下的球鞋來創作。當時Ronnie Fieg挑選了沒有太多人認識的ASICS復古跑鞋GEL-Lyte III,只想告訴各位冷門鞋款也應該獲得尊重,不應單單隨波逐流跟著潮流趨勢,相反個人對球鞋的體會及見解更為重要。Ronnie Fieg GEL-Lyte III「252 Pack」顧名思義每款限量發售252雙,合共推出三款色彩斑斕且新𩓙的復古球鞋,機緣巧合地吸引了《The Wall Street Journal》(華爾街日報) 刊登於封面的必買清單報道上,隨後於當天內火速售罄,對Ronnie這個初出茅廬的球鞋設計師無疑是一支強心針!

自此之後,Ronnie Fieg跟ASICS的長期合關依然發展至今,多年間推出了數之不盡的話題性之作如「Salmon Toe」、「Black Patent」、「Super Red」、「Homage」、「Total Eclipse」及「Mint Leaf」等等,到先後加上跟Nickkicks、Shoq、Highsnobiety時尚單位的三方聯名,Ronnie Fieg和ASICS掛上了等號的標誌性聯乘球鞋,幾乎每次推出也為迅速完售,作為資深鞋迷又怎可能會忘記Ronnie Fieg名字加持的威力呢!隨著後期Ronnie Fieg和David Z.店舖的想法逐漸偏離,分道揚鑣也為意料中事,Ronnie離開了工作超過15年的David Z.,並從ASICS聯名合作的收益及PROJECT Trade Show設計展創辦人Sam Ben-Avraham投資,於2011年成功在美國曼哈頓自立門戶,創立至今無人不曉的潮流球鞋店舖KITH。

聲名大噪的Ronnie Fieg在創辦KITH的早期,依然成功讓其品牌保持人氣高企,名字由來源於蘇格蘭古語「Kith & Kin」,解讀為「Friends & Family」及揚名立萬的意思,加上品牌座右銘「Just Us」,完全呈現出Ronnie多麼看重家人關係的聯繫,並希望藉著KITH能夠於球鞋及時尚領域締造更多可能性。

毫無懸念靠着Ronnie Fieg在業內默默耕耘沉澱所換來的名望,不同球鞋品牌接踵迎著KITH的誕生而來,當中包括New Balance、Nike、 Adidas、Puma、Clarks、Timberland及Converse等等,除了ASICS跟Ronnie Fieg關係非常密切外,另一以復古氣息為首的New Balance亦得到Ronnie的垂青,雙方自2012年開始打造了由ML1300CL色調為題的New Balance 999「Steel Blue」,其高質量的設計加上對拿捏色彩的準確性,並採用了純木材質製作鞋盒及配合紐約製造的保證,這種重質不重量的品牌形象得到了大眾的一致認同,至始所有New balance跟KITH的聯名球鞋均成為Sneakerhead必搶之物。

試想像一下,當時New Balance還沒有現在備受關注的時候,Ronnie Fieg靠著一人之力將聯乘復古跑鞋這面大旗擔起,1600「Daytona」、1300「Salmon Sole」、998「City Never Sleeps」以及997、850、530、577、574等多款New Balance型號,而近期推出的990v2「Rose」及1700「The Colorist」亦同樣矚目,結合破格新穎的主題設計和色調,於網上賣買市場依然有價有市,畢竟KITH始終為美國數一數二的街頭時尚領軍指標。

從位於Manhattan的KITH Soho總店作開端,拓展到Brooklyn、Miami、Los Angeles以及遠至London Selfridges都有它的蹤影,幾乎所有店舖和POP-UPs 的室內設計及裝潢,都交由Daniel Arsham和Alex Mustonen主理的Snarkitecture負責,簡潔利落的大理石設計,配置上多達七百雙Air Jordan球鞋雕塑的裝置藝術,將美術氣息與簡約風格同時並存,除了商品的質量外,Ronnie Fieg還著重顧客們在KITH購物時的視覺享受,給予大家一種難以抗拒的舒適氛圍。此外,相信各位都聽過KITH Treats這個創新概念,選擇雪糕或奶昔並加入充滿懷舊穀物片作口感上的點綴,這種將甜點結合潮流元素的想法,完全打破了固有在球鞋店鋪消費能帶來的模式,而Ronnie Fieg和KITH一直在走出屬於自己的「Just Us」風格。

「This is New York City, Where Everything is possible」,美國紐約便是一個造就夢想的地方,而Ronnie Fieg的經歷正正告訴了各位他如何由零開始,走到今天街頭時尚掌舵手的位置,全憑著對球鞋最初心的熱愛,以及堅持著奮鬥拼命的心態,不被任何事物及別人的想法所影響,專注設計出與別不同的東西,相信未來KITH的走向必定為好預兆,因為Ronnie Fieg經已擁有清晰的藍圖在他腦海了!

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