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【Feature】【#Holyselector Vol.035 長達14年的等待!關於Steve Jobs跟New Balance 992的故事】

@roxwai : 對於New Balance在波鞋界的生態中,熱潮往往來得快去得快,自從踏入去年的時候,New Balance開始放下固有的模式,不同時尚單位的聯名款式逐漸登場,當中如No Vacancy Inn、JJJJound、Stray Rats、Aries、WTAPS、Slam Jam、JOE FRESHGOODS、Aimé Leon Dore及Bodega等等加入到戰團上,彷彿告訴各界人士它們並不再只是一個穩打穩陣的運動品牌了。筆者從去年初開始逐漸中上「NB毒」,入手程度一發不可收拾,慢慢鑽研New Balance的歷史文化,或者市場佔有率遠遠不及其他世界知名運動品牌Nike和Adidas,但看著New Balance總有一種莫名其妙的敬畏感,只因它背後獨有的品牌魅力確實為坊間非常少見,低調沉實卻不乏對追求品質及舒適度的執着。

踏入聯乘系列百花齊放的世代,New Balance不忘將過往的經典款式進行復刻,除了1985年「千系」開山鼻祖型的M1300迎來2020年版本JP3,成為數月前高度討論的球鞋圈話題外,另一備受矚目的型號莫過於New Balance 992,獲得已故蘋果公司創辦人Steve Jobs認可的鞋履,而背後其實更隱藏着兩者私下合作的光輝歷史,誰又會想到叫人久等長達14年,最後竟然成為New Balance本年度大舉回歸的重磅之作,以全新姿態及設計方向出發,勢必掀起一股熱潮,並讓名位認識這雙於New Balance 100週年應運而生的品牌傳奇鞋履型號。

那麼New Balance 992如何擁有這股魅力,成為Steve Jobs本尊的另一代名詞呢?關於Steve Jobs和New Balance 992的故事,從2007年Apple首次在美國舊金山舉行的Macworld博覽會發佈舉世矚目的iPhone說起,Steve Jobs如常穿上十年如一日的定番「制服」,當中包括黑色Cashmere樽領衫、Levi’s 501牛仔褲、Lunor Classic Rund金絲眼鏡及一雙灰色調的美製New Balance 9系球鞋,不知不覺成為了Steve Jobs最標誌性的極簡風格,但為什麼筆者不指名為NB 992,難道不是Steve最心愛的鞋履嗎?

事實上New Balance於2016年生產了100萬雙三原色992,分別為元祖灰GL、海軍藍NV及黑色BK,而當時2007年Apple iPhone發佈會上,Steve Jobs仍然穿上2001年出產的灰調New Balance 991,球鞋圈外行人如電子產品愛好者對此不以為然,但那時候New Balance公司卻多麼希望他能穿上992。全因當年New Balance 992絕對未如預期般理想,並沒有其他9系球鞋充滿話題性,而那時侯人們的目光都投放於Nike Air Force 1及Bapesta等球鞋上…作為慶祝New Balance品牌誕生100週年所發售的鞋履,NB 992 球鞋設計師Jonathan Bacon敘述當時前期籌備階段,全公司上下均非常注視它的推出,Jonathan Bacon更開玩笑說道Steve Jobs可能將New Balance 992忘記了放在鞋櫃裡或許不想換衣服吧!(笑)

追溯到New Balance 992的誕生,其實跟Steve Jobs有著密不可分的關係,傳聞指出當時New Balance董事長Jim Davis邀請Steve Jobs參與992的前期設計製作,最終經過他的認可才實行生產。New Balance 992作為991的後繼升級型號,Steve Jobs曾自以私人信件形式告訴Jim Davis,書信中還附上球鞋設計圖紙,而這張草圖更奠定了99X系列未來版本的基礎。

Steve Jobs一句名言「Design is not just what it looks or feels like. Design is how it works」,他希望New Balance 992相比991需要更大的舒適感,方便適合日常經常着用,採用當時全新的ABZORB SBS緩震技術,以透明感的形式作呈現,同時搭載了Ndurance耐磨外底,加入麂皮搭配網布鞋面等更繁復的拼接製作方法,並堅持於美國波士頓以手工縫製而成,最終外貌介乎於高科技跑步鞋和時尚球鞋中間的位置。可惜New Balance 992於2006年面世可謂生不逢時,市面上並不完全接受高科技感外型的鞋款,那時候只有Apple創辦人Steve Jobs擁有這份前瞻性的觸覺,認可了New Balance 992的設計,難道各位喜歡NB的讀者能夠不喜歡它嗎?

近期復刻回歸的2020版本New Balance 992,一等便等足14年,2006年的992不是ABZORB中底隨時間氧化而粉碎,便為外觀物料變化到泛黃,至今仍然完整的992可謂珍貴。那麼當時並沒有太多Gimmick及聯名設計的年代,New Balance 992竟然破格推出100週年限定版992GLX和美國知名運動用品專賣店Finish Line的25週年限定992FL,兩者分別於鞋舌位置以美國國旗及Finish Line品牌Logo作呈現,而NB 992GLX的鞋後跟更加上「1906-2006」年份數字,對於New Balance成立100週年紀念別具意義,現今絕對為Archive神物級別的程度,入購機會可謂近乎零!

New Balance眾多鞋款型號之中,992於2010年間開始正式停產,直至今年為NB 9系家族首雙相隔多年才復刻的型號。苦等靜待14年的時間,2020版本的New Balance 992改動其實並不大,鞋孔從五個減至四個,換上更舒適的Ortholite鞋墊,腳底的感覺亦變得更柔軟,算是功能上輕微調整,但外觀始終為原汁原味的感覺。或許2006年的New Balance 992確實生不逢時,沒有太多懂得欣賞它的人,但最終首次回歸選於2020年再合適不過,始終New Balance才是「Dad Shoes」的真正始祖代表。容許筆者借用New Balance 992的宣傳口號「The Intelligent Choice」,各位聰明的讀者應該懂得怎樣選擇吧!(笑)

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