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【#Holyselector Vol.031 販售品味才是最大賣點!來自紐約皇后區的Aimé Leon Dore】

@roxwai : 不執著於一時興起的潮流,長壽經典才是歷久不衰的王道,這正正是Minimalism的自身概念。經常有不少讀者甚至於Instagram追蹤我的朋友私信,問題大概圍繞我購物的渠道、推介什麼服飾單品、喜歡那些球鞋又或是對現今潮流有如何看法等等,本人可是非常樂意及榮幸為各位一一回答 (當然前題必須禮貌)。說真的,筆者非常鐘情於Minimal感滿載的街頭品牌,幾乎任何跟簡約風格有關連的事物及單品,都能勾起我極大的興趣作研究,然而這種感覺充滿著Subtle Flex的展現,永遠不會喧賓奪主,蓋過用家自身的氣場,畢竟我了解的「潮流」並非將所有人氣名牌胡亂放在身上,更不會把Kurt Cobain T-Shirt配搭Rolling Stone長褲(筆者視這種「潮流」為真真正正的九唔搭八)。在 #Holyselector Vol.003和016分別介紹了JJJJound及A.P.C.兩大簡約美學品牌,本回便跟大家看看近年充滿話題性的Aimé Leon Dore吧!

早前跟友人們談起Aimé Leon Dore,對其發音均有著不同的看法,最後共識還是只稱她為ALD,那麼將這三個獨立單詞拆開又有什麼意思呢?首先Aimé是法文中解作為熱愛的意思,Leon則爲創辦人父親在希臘成長時期的別名,而Dore便是取自創辦人名稱Theodore的最後音節,沒有刻意組合的意義,但看起來卻如此特別。其實誕生的原因只是Aimé竟然註冊商標失敗,所以Aimé Leon Dore算是偶爾出現的神來之筆,「唔怕生錯命 最怕改壞名」,名字經已注定品牌成功,那麼誰將她創造出來?

出生於紐約皇后區 (Queens) 的Teddy Santis,於2014年創立Aimé Leon Dore,年僅33歲的他短短運用了五年多時間,便將ALD推向國際知名的水平,靠著的是一直堅持把持的設計風格,並不跟著時下潮流步伐,單單從復古風格及長青款式中取題,讓ALD專注地以極簡約的服飾為品牌說話。Teddy Santis從小便深受90年代的紐約街頭次文化所影響,沉浸於塗鴉文化、Hip-Hop、籃球及音樂之中,通通都成為了他吸收的養分,更促進了Teddy Santis打造ALD的品牌根基。

回到Aimé Leon Dore成立初期,於2014年首個服飾系列便在45分鐘內全部售罄,當時可謂轟動了整個街頭服飾界,而Teddy Santis更需要感謝好友KITH主理人Ronnie Fieg的協助。事實上,Teddy Santis在父母於紐約上東城開設的Coffee Shop工作時結識了Ronnie Fieg,兩人興趣相投的關係下很快便成為了好友,隨着家族生意的咖啡店因地鐵興建被迫搬遷,Teddy Santis在前輩Ronnie Fieg的鼓勵下,才開始萌生念頭經營服飾品牌。Aimé Leon Dore的Prototype服飾中,曾經推出了只印製上「Aimé」字樣的圓領衛衣,並得到Ronnie Fieg在Instagram發文支持,迅速吸引了一眾喜歡街頭風格愛好者的目光,穿針引線下為Aimé Leon Dore寫上最動人的伏筆,更讓Teddy Santis首次感受到於排山倒海的私信詢問呢!

Teddy Santis曾於外國媒體訪問中提及到「The name means nothing if we aren’t staying true to why we are doing this. Nobody wants to wear anything today unless they believe in what it represents」,他從不希望購買Aimé Leon Dore的人只為著品牌名稱而來,相反願意花時間了解ALD的用家,才真正懂得他們於服飾系列中表達的每個故事。在業界有着「紐約版A.P.C.」之稱的Aimé Leon Dore,堅持將精緻的簡約風格剪裁和經典街頭文化作融合,Teddy Santis亦不忌諱直言創作靈感來自Ralph Lauren與Nike等經典品牌,打造長壽化的服飾為品牌主軸,不受時間所影響及追隨當今的熱潮,以每人必備的高質量Essentials單品方向出發。以ALD 2019春夏系列中所看,服飾設計選用了條紋和色塊的元素,從經典的剪裁中注入街頭感的氣息,並尋獲恰到好處的平衡點,展現出濃厚的Preppy風格,均能看到Teddy Santis底蘊的獨特美學,難怪品牌更有着「Black Ralph Lauren」的別名。

現今Street Wear品牌聯乘合作頻頻,近年Hi-End時裝單位如Louis Vuitton、Dior及Prada等參戰也不再叫大眾感到新奇,但Aimé Leon Dore又是以什麼準則跟其他單位合作?筆者寫到這裡不禁心裏有個想法,其實Aimé Leon Dore主理人跟JJJJound的Justin Saunder有著如出一轍的主觀想法 (官方網站同樣Moodboard美學圖像的設置),只以自身美感決定,洗脫一般街頭品牌的固有形象,並只以簡約美學示人,跟JJJJound品牌概念唯一不同的地方,絕對是Teddy Santis更懂得如何控制色塊的處理,活潑且充滿玩味的設計讓品牌更受大眾歡迎,好像又回到「If you know, you know」的境界,懂得欣賞ALD的人便珍惜當中所投看的設計細節及創作心機。

其實Aimé Leon Dore樂於跟不同品牌合作,當中如2015年的Puma「States」、Suicoke及Timberland等聯名鞋款,而2018年末為為慶祝紐約開設旗艦店,Teddy Santis特意打造了Fleece材料所製成的Nike Air Force 1 Bespoke,鞋面覆蓋了黃、海軍藍、墨綠和酒紅色,再配合簽名式「Aimé」Logo,雖然暫時還沒有跟Nike作官方合作,但這雙Nike AF1 Bespoke依然讓人看得津津樂道。

不得不提的是跟Aimé Leon Dore有着超友好合作關係的New Balance,雙方從2019年首度聯乘後便一發不可收拾,以NB 997、990v2、990v5及近日推出的827為基調,打造了品牌慣用的色塊拼接方式作設計概念,色彩運用恰到好處且沒有過於花巧的感覺,締造出和諧的美學視覺,富經典的街頭元素外還兼具了現代感。此外,Teddy Santis從首次跟New Balance合作,便向NB的90年代風格的宣傳海報作出致敬,同樣找來老奶奶和老爺爺當上模特兒,將「When the going gets tough, the tough gets going」的口號轉換成「The Intelligent Choice」,讓人充滿著思考的空間。直到近期發佈的New Balance系列則採用上「Life in the Balance」及「Runners aren’t normal.」等宣傳字句,呼應不同的主題並為每回跟New Balance聯乘合作敘述一個新的故事,當然還包括一系列應對的聯名服飾。順帶一提,Teddy Santis從ALD最初成立而今,便沿用同樣的模特兒,甚至New Balance聯乘企劃也為相同的老人模特兒作宣傳,除了能夠證明Teddy Santis為專一的人外,更說明Aimé Leon Dore執着於每一個細節製作,販售品味才是最大賣點呢!

以往曾經因家族咖啡店生意當上咖啡師的Teddy Santis,堅持每天六點起床的習慣,而他亦相信早起能夠打敗任何人,這份堅持及執着亦放到了Aimé Leon Dore上,現今品牌的成功也是無可厚非。筆者對於Aimé Leon Dore確實為讚嘆不已,如咖啡、籃球文化、簡約設計美學、選色獨特的Essentials單品,甚至為New Balance一系列的聯名系列,通通都為筆者最喜歡的元素,同時間從ALD中亦領略到追求穿搭道路上,始終需要衷於自己的想法,不要在消費過程中卻變成被潮流品牌消費的一群,這也許解答了各位對「流行」的疑問吧!

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